Zoutman investit dans la croissance, l’innovation et la qualité - Extension considérable du site de production de Roeselare de pas moins de 14 millions d’euros

posté le 27.06.2016

Zoutman, l’entreprise familiale belge spécialisée dans la production et le traitement de sel de mer, met en œuvre une profonde remise à jour et extension de son établissement à Roeselare. Une première phase, avec entre autres le triplement de la capacité de stockage, est actuellement en cours d’exécution. En tout, Zoutman investira d’ici 2018 pas moins de 14 millions d’euros dans son usine de Roeselare. “Cet investissement nous permettra de croître sur nos marchés actuels et de poursuivre notre internationalisation. Nous prévoyons également la création de quelques dizaines de nouveaux emplois au cours des années à venir”, explique le COO Bert Lamote.

Le sel de mer gagne sans cesse en popularité. Les bassins salins depuis lesquels le sel est extrait de façon naturelle constituent une source quasiment inépuisable et renouvelable. Le processus d’exploitation et de traitement est très peu contraignant pour l’environnement et ne comporte pas de traitements chimiques. De ce fait, le sel de mer est un produit beaucoup plus écologique que le sel de cuisine classique (sel sous vide) qui est tiré des couches salines souterraines et qui doit être chimiquement purifié.  

Capacité de stockage supplémentaire

En réponse au succès grandissant du sel de mer, l’entreprise a décidé de profondément rénover et étendre son site de production à Roeselare. Bert Lamote: “Le marché global du sel rétrécit, mais nous voyons encore de nombreuses possibilités pour le sel de mer, principalement dans des applications alimentaires et pour le traitement de l’eau. Le sel de mer présente naturellement des tailles de grains diverses, permettant entre autres de développer de nouveaux mélanges d’épices ou des produits alimentaires innovants. Nous profitons des opportunités offertes en proposant des produits que nous distribuons même mondialement.” 

Pour réaliser ses ambitions de croissance, Zoutman avait besoin de davantage de capacité de stockage dans son établissement situé le long de l’E403 à Roeselare. “Nous avons fait construire une nouvelle tour comportant, entre autres, 16 silos. Ceci nous permet de stocker des quantités bien plus importantes de sel de mer, et également dans diverses tailles de grains. Les nouveaux silos ont une hauteur de 18 mètres et contiennent chacun 220 tonnes de sel. Grâce à cet espace de stockage supplémentaire, notre capacité de production est ici multipliée par trois, de quel fait, nous sommes en mesure de livrer nos clients plus rapidement et avec une plus grande flexibilité. Plusieurs années d’études techniques ont précédé la construction, car le sel est un produit complexe à stocker et à traiter.”

Processus de production amélioré

L’extension s’inscrit dans un programme d’investissement global de l’entreprise familiale. Il y a cinq ans, Zoutman avait déjà investi 10 millions d’euros dans son site de Gent-Zeehaven. A Roeselare, sur une période de 4 ans, 14 millions supplémentaires seront investis. Outre l’extension de la tour de production et 2 nouvelles divisions d’emballage, de nouveaux bureaux seront bientôt également aménagés. L’entreprise poursuit aussi l’automatisation et optimalisation de ses processus de production.

Zoutman est une référence dans son secteur, et possède divers certificats de qualité. “Nous attachons beaucoup d’importance à la durabilité et à l’assurance de la qualité”, poursuit Bert Lamote. “Afin d’encore améliorer notre qualité, nous avons par exemple intégré une étape supplémentaire dans notre processus de production. Nous avons ajouté une installation ‘d’Optical cleaning, qui scanne et contrôle le sel. Celle-ci nous permet d’enlever pneumatiquement les éventuelles impuretés comme les grains de sable ou les petits morceaux de coquillages. Le résultat est un sel encore plus pur, d’une valeur équivalente au sel de cuisine classique (sel vacuum), mais, évidemment, avec toutes les qualités supplémentaires du sel de mer.”  

Et bien que le déroulement de la production soit fortement automatisé, les investissements apporteront également de nouveaux emplois. Lamote: “Nous sommes une entreprise familiale qui pense à long terme. Nous optons résolument pour l’innovation et la durabilité. Il y a un potentiel de croissance important pour les produits du sel destinés au secteur alimentaire. Et cette croissance fait qu’au cours des années à venir, nous nous attendons à avoir besoin de quelques dizaines de nouveaux collaborateurs.”

Des investissements salués par les pouvoirs publics locaux

La ville de Roeselare se félicite de ce plan d’investissement. Le bourgmestre Kris Declercq: “Ces nouveaux investissements et l’extension de Zoutman s’inscrivent dans la dynamique et dans les développements économiques croissants de notre ville. Le plan par étapes visionnaire pour les prochaines années témoigne d’une vision d’avenir bien fondée basée sur le long terme, et je suis dès lors fier de constater que cette entreprise familiale renouvelle sa confiance dans notre ville. Ce choix est pour nous une énième preuve du fait que Roeselare est une région attrayante pour les entreprises désireuses d’investir: il y a sa position centrale, son désenclavement favorable, et la présence de travailleurs qualifiés, etc…. Les efforts en matière d’innovation, entre autres par la mise en œuvre de l’installation ‘d’Optical cleaning’, sont la preuve qu’en matière de “Smart Food”, notre région fait partie du top européen!”

Qui est Zoutman ?

Zoutman, dirigée par les frères Bart et Peter Sobry, s’est au cours des 20 dernières années spécialisée dans le sel de mer et traite désormais chaque année 300.000 tonnes de sel pour diverses applications. Elle produit à la fois du sel alimentaire et du sel pour traitement de l’eau, pour l’alimentation du bétail et autres applications agricoles, du sel de déneigement et des sels pour diverses applications techniques. Zoutman dispose dans le port de Gand du plus grand terminal de sel de tous les ports marins européens. Celui-ci offre une capacité couverte de plus de 300.000 tonnes.

L’entreprise familiale réalise un chiffre d’affaires de quelques 30 millions d’euros. Zoutman Roeselare et l’entreprise gantoise emploient ensemble quelques 80 personnes.

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