ZOUTMAN toonde ons zwart op wit welke besparing deze oplossing zou opleveren: in ons geval zo’n 35%! Dit betekent dat de benodigde investering in tank, leidingwerk en regelapparatuur op minstens drie jaar zou zijn terugbetaald.

Ontkalken wordt dure aangelegenheid

Omdat het gerecycleerde water al ontkalkt is geweest én na de waterzuivering ook nog eens een nano-filtratie ondergaat, bevat het geen kalk. Dit in tegenstelling tot het put- en stadswater waar het kalkgehalte vrij hoog ligt. Om aantastingen van installaties en leidingen te vermijden, installeerde de brouwerij al jaren geleden waterontharders waarvoor ze voor de aanmaak van pekel regeneratiezout in tabletvorm aankochten. Maar door de sterke groei van Brouwerij Huyghe werd dit een kost die door begon te wegen. “Anno 2009 hadden we jaarlijks zo’n tien ton tabletten nodig, maar in 2014 spraken we al over 40 ton,” vertelt Filip Devolder. “Omdat we een beperkte opslagcapaciteit hadden, konden we geen grote volumes in 1 keer aankopen, wat een negatieve weerslag op de kostprijs had. Maar ook en vooral was er de personeelslast: dagelijks spendeerden we veel kostbare tijd aan het aanvoeren en bijvullen van het zout in de onthardingsinstallatie."

Omdat we een beperkte opslagcapaciteit hadden, konden we geen grote volumes in 1 keer aankopen, wat een negatieve weerslag op de kostprijs had.
Filip Devolder - Brouwerij Huyghe

Alleen maar voordelen

Toen Christophe Vermote van ZOUTMAN een alternatief met vloeibare pekel voorstelde, was het enthousiasme van Filip Devolder aanvankelijk ver te zoeken. “Gezien ons plaatsgebrek leek het me contradictorisch om een mengsel van zeezout met water te gebruiken in plaats van geconcentreerde tabletten te gebruiken. Maar ZOUTMAN toonde ons zwart op wit welke besparing deze oplossing zou opleveren: in ons geval zo’n 35%! Dit betekent dat de benodigde investering in tank, leidingwerk en regelapparatuur op minstens drie jaar zou zijn terugbetaald. Dit puur gebaseerd op de besparingen van het onthardingszout, want het wegvallen van de arbeidskosten was in deze berekening zelfs niet opgenomen. Maar ook dat betekent op jaarbasis toch wel enkele duizenden euro’s gewonnen. Omdat het pekelsysteem volledig autonoom werkt, komt er immers geen mankracht meer aan te pas en is de onderhoudskost tot quasi nul herleid. Bovendien konden we met de vloeibare pekel opnieuw een extra ecologisch stapje zetten, want de pekel is gemaakt op basis van zeezout. Vandaar dat we onze kans toch hebben gewaagd, en tot op vandaag kunnen we alleen maar stellen dat we erg blij zijn met deze beslissing. Tevens is er geen afval meer: de tabletten werden vroeger in plastic zakken van 25 kg geleverd die allen in de afvalcontainer belandden. Tenslotte kregen we een grotere bedrijfszekerheid door het pekelsysteem. Vroeger werd wel eens vergeten om het zoutvat bij te vullen, met stilstanden in de productie gezien de kwaliteit van het water niet voldeed als gevolg. Gezien dit nu volautomatisch gebeurt, zijn deze problemen van de baan. Wanneer de tank bijna leeg is, wordt een alarm gegenereerd zodat we een nieuwe bestelling kunnen plaatsen. En ZOUTMAN levert altijd stipt op tijd, waardoor er nooit een tekort aan pekel is. Kortom, het is een ideale oplossing die ik kan aanraden aan alle voedingsbedrijven die een redelijk volume van water verbruiken dat moet worden ontkalkt.”