Zoutman Saltipedia

    Hoe gebruiksklare zoutpekel margarineproducent Aigremont hielp automatiseren


    Aigremont - Zoutpekel helpt Aigremont automatiseren Aigremont - Zoutpekel helpt Aigremont automatiseren

    Oliën en vetten zijn producten met een kleine winstmarge, en dus kunnen fabrikanten alleen met automatisering hun marktpositie bestendigen. Margarine- en vetstoffenproducent Aigremont voerde zo onlangs een grondige optimalisatie van zijn productieproces door. Zout, een essentieel ingrediënt van margarine, werd daarbij vervangen door zoutpekel – een keuze die al snel werd doorgetrokken naar de waterontharders. “De toegevoegde waarde van zoutpekel is niet te evenaren”, klinkt het in de margarinefabriek.

    Wie is Aigremont?

    Het bedrijf Aigremont uit Awirs specialiseert zich sinds 1934 in de productie van margarines, vetten en oliën. Intussen telt het gamma al meer dan 150 recepturen en zo’n 450 referenties. De belangrijkste afzetmarkt van Aigremont is de voedingsindustrie, maar het familiebedrijf levert ook aan de horeca, groothandelaars (zoals bakkerijen) en de retail. Vorig jaar haalde Aigremont met 73 mensen een omzet van zo’n 47 miljoen euro. Die inkomsten werden voor 30% in eigen land gerealiseerd; de rest komt van de verkoop in buurlanden.

    Automatiseren dankzij kant-en-klare zoutpekel

    “Vroeger kochten we zout in zakken voor in onze margarines”, vertelt marketing- en communicatiemanager Frédéric Delooz. “Aangezien we maar een kleine hoeveelheid zout nodig hadden, was het geen optie om het automatisch te doseren. De kost om het zout toe te voegen aan de margarine was daardoor niet in verhouding met de kost van de grondstof op zich. De enige manier om het proces te automatiseren, was door zoutpekel te gebruiken. En dat bleek een prima oplossing, aangezien margarines sowieso al gemiddeld 20% water moeten bevatten. Eerst dachten we eraan om zelf bulkzout via een machine tot pekel te verwerken, maar dat bleek een complex en te arbeidsintensief proces”, gaat Delooz verder.

    Uiteindelijk koos Aigremont voor de gebruiksklare zoutpekel van ZOUTMAN, waarbij de pekel kant-en-klaar wordt geleverd op de site. De pekel wordt er opgeslagen in een tank en is onmiddellijk beschikbaar voor automatische verwerking in het productieproces.

    margarine-productie

    Op zoek naar de ideale leverancier

    In de zoektocht naar een betrouwbare pekelleverancier ondervond Aigremont dat het aanbod in België erg beperkt is. “Zoutpekel in het buitenland aankopen was geen optie door de hoge transportkosten”, vertelt productieverantwoordelijke Nicolas Henrard. “Gelukkig stootten we op ZOUTMAN, een leverancier met een solide reputatie. We hebben dan ook niet getwijfeld om met deze firma in zee te gaan. En ZOUTMAN heeft onze hoge verwachtingen meer dan ingelost. Ze leveren steeds binnen de drie dagen en dan kunnen we weer twee weken verder. De zoutconcentratie van de geleverde pekel bedraagt bovendien altijd 23%. Over smaakafwijkingen hoeven we ons dus ook al geen zorgen te maken”, meent hij.

    Frederic-delooz-et-nicolas-henrard
    Frédéric Delooz en Nicolas Henrard

    “Maar het belangrijkste is misschien wel dat je voor ZOUTMAN geen nummer bent”, vertelt Henrard nog. “Geregeld komt er iemand langs om te kijken of alles naar wens is en om na te gaan of er optimalisaties mogelijk zijn. ZOUTMAN gaat continu op zoek naar manieren om zijn klanten maximaal te ontzorgen. Zo bekijken we nu de mogelijkheid om over te stappen naar hun nieuwste innovatie, waarbij we via een internetplatform automatisch een melding krijgen als onze pekeltank moet worden bijgevuld.”

     Karel Gits, salesmanager bij ZOUTMAN, vult aan: “Via een druksonde houden zowel wij als de klant zelf het niveau van de pekel in de gaten. Daalt dit onder een kritisch niveau, dan ontvangt de klant automatisch een berichtje om pekel te bestellen. Op die manier is de kans nihil dat er ooit pekel tekort is.”

    Zoutpekel: ook voor waterontharding

    Zo’n systeem zou voor Aigremont interessant zijn omdat het bedrijf intussen toch wel een vrij groot volume pekel gebruikt: ongeveer 60 ton per maand. Dat product is niet alleen een onmisbaar ingrediënt van de margarines, het zorgt ook voor een feilloze werking van de waterontharders.

    industriële waterontharder

    “We hebben de luxe om bronwater te kunnen gebruiken”, vertelt Nicolas Henrard. “Helaas bevat dat veel kalk, waardoor we al het water eerst moeten ontharden. Vroeger vulden we onze waterontharders wekelijks verschillende keren met zout om ze te regenereren, wat een tijdsintensieve en fysiek belastende klus was. De arbeider moest immers telkens meerdere zakken van 25 kilogram in de ontharders uitgieten. Bovendien valt het zoutverbruik in dergelijke applicaties moeilijk te voorspellen en moest je het peil dus geregeld controleren. Op aanraden van ZOUTMAN hebben we de overstap naar zoutpekel gemaakt, al vrij snel nadat we dit ingrediënt voor onze margarines begonnen te gebruiken. De aanvoer gebeurt via dezelfde leiding en is eveneens geautomatiseerd, waardoor we niet meer aan bijvullen hoeven te denken. Daarnaast is er geen afval meer, valt het palletbeheer weg én besparen we flink op manuren.”

    Besparen op kostbare ruimte

    Automatiseren, besparen op mankracht, consistente kwaliteit: de voordelen zijn talrijk. Maar voor Aigremont levert het gebruik van pekel nog een extra troef op. Met een jaarlijkse groei van ongeveer 5% is de productiefaciliteit uit zijn voegen gegroeid en moet elke vierkante centimeter optimaal worden benut. “De pekel wordt opgeslagen in een polypropyleentank die buiten staat, want in onze contreien is er weinig kans dat het mengsel zal bevriezen-”, aldus Nicolas Henrard. “Bulkzout moet daarentegen binnen worden opgeslagen om aantasting door vochtigheid te vermijden. En dit neemt toch wel wat ruimte in. Ruimte die we momenteel niet meer hebben tot we met onze uitbreidingswerken starten. Maar zelfs daarna zullen we niet opnieuw op puur zout overschakelen. Daarvoor bezorgen pekel en leverancier ZOUTMAN ons te veel toegevoegde waarde die we niet meer kwijt willen.”

    Het productieproces van margarines

    Het productieproces van margarines is erg eenvoudig. In slechts drie stappen wordt de vetstof vervaardigd.

    • Stap 1: De pekel, de ingrediënten en het extra water worden in één vat gemengd, de vetstoffen in een ander.
    • Stap 2: De inhoud van beide vaten wordt bij elkaar gebracht en gekristalliseerd (koud proces) tot de juiste textuur (afhankelijk van de verpakking).
    • Stap 3: De margarine wordt gedoseerd en verpakt.
    Dit artikel werd gepubliceerd in Voedingszout met de volgende tags: ,,,