ZOUTMAN investeert in groei, innovatie en kwaliteit - Aanzienlijke uitbreiding productiesite Roeselare van liefst 14 miljoen euro

gepost op 27.06.2016

Zoutman, het Belgisch familiebedrijf gespecialiseerd in productie en verwerking van zeezout, werkt aan een grondige upgrade en uitbreiding van zijn vestiging in Roeselare. Een eerste fase, met ondermeer een verdrievoudiging van de opslagcapaciteit, is momenteel in uitvoering. Alles samen investeert Zoutman tot en met 2018 liefst 14 miljoen euro in de Roeselaarse fabriek. “Die investering zal ons toelaten te groeien in onze huidige markten en verder te internationaliseren. We verwachten ook enkele tientallen nieuwe jobs de komende jaren”, vertelt COO Bert Lamote.

Zeezout wordt steeds populairder. De zoutbekkens waaruit op natuurlijke manier zout wordt gewonnen, vormen een bijna onuitputtelijke en hernieuwbare bron. Het ontginnings- en verwerkingsproces is minimaal belastend voor het milieu en omvat geen chemische behandelingen. Hierdoor is zeezout een veel ecologischer product dan het klassieke keukenzout (vacuümzout) dat uit ondergrondse zoutlagen wordt gehaald en chemisch gezuiverd moet worden.

Extra opslagcapaciteit

Door het toenemende succes van zeezout besliste het bedrijf om zijn productievestiging in Roeselare grondig te vernieuwen en uit te breiden. Bert Lamote: “De globale zoutmarkt krimpt, maar wij zien nog heel wat mogelijkheden voor zeezout, vooral voor voeding en waterbehandeling. Zeezout heeft van nature diverse korrelgroottes, die ondermeer toelaten om nieuwe kruidenmixen of innovatieve voedingsproducten te ontwikkelen. Daar spelen we op in met producten die we zelfs wereldwijd verdelen.”

Om zijn groeiambitie waar te maken, had Zoutman nood aan meer opslagcapaciteit in de vestiging langs de E403 in Roeselare. “We hebben een nieuwe toren met ondermeer 16 silo’s laten bouwen. Dat laat ons toe om veel grotere hoeveelheden zeezout op te slaan, en ook in diverse korrelgroottes. De nieuwe silo’s zijn 18 meter hoog en bevatten elk 220 ton zout. Met deze extra opslagruimte verdrievoudigt onze productiecapaciteit hier, waardoor we sneller en flexibeler kunnen leveren aan onze klanten. Aan de bouw ging een jarenlang technisch onderzoek vooraf, omdat zout een complex product is om op te slaan en te verwerken.”

 

Verbeterd productieproces

De uitbreiding maakt deel uit van een globaal investeringsprogramma van het familiebedrijf. Vijf jaar geleden investeerde Zoutman reeds een 10 miljoen euro in haar vestiging te Gent zeehaven. In Roeselare wordt over een periode van 4 jaar bijkomend 14 miljoen euro uitgetrokken. Naast de uitbreiding van de productietoren en 2 nieuwe verpakkingsafdelingen komt er straks een nieuw kantoor. De onderneming werkt ook voort aan de automatisering en optimalisering van zijn productieprocessen.

Zoutman is een referentie in zijn sector, en beschikt over diverse kwaliteitscertificaten. “We hechten veel belang aan duurzaamheid en kwaliteitszorg”, gaat Bert Lamote verder. “Om onze kwaliteit nog te verbeteren, hebben we bijvoorbeeld een extra stap ingevoegd in ons productieproces. We hebben een ‘Optical cleaning’-installatie toegevoegd die het zout scant en controleert. Daardoor kunnen we eventuele onzuiverheden zoals zandkorrels of stukjes schelp pneumatisch verwijderen. Het resultaat is nog zuiverder zout, dat evenwaardig is aan vacuümzout, maar met uiteraard alle bijkomende kwaliteiten van zeezout.”

En hoewel de productie sterk geautomatiseerd verloopt, zal de investering ook nieuwe jobs opleveren. Lamote: “Wij zijn een familiebedrijf dat op lange termijn denkt. We kiezen resoluut voor innovatie en duurzaamheid. Er is een groot groeipotentieel in zoutproducten voor de voedingsmarkt. En die groei maakt dat we de komende jaren ook enkele tientallen nieuwe medewerkers verwachten nodig te hebben.”

Stadsbestuur opgetogen over investering

De stad Roeselare is opgetogen over het investeringsplan. Burgemeester Kris Declercq: “Deze nieuwe investering en de uitbreiding van Zoutman liggen in het verlengde van de dynamiek en de groeiende economische ontwikkelingen van onze stad. Het visionaire stappenplan voor de komende jaren geeft blijk van een gefundeerde langetermijn toekomstvisie en ik ben dan ook fier dat dit familiebedrijf opnieuw zijn vertrouwen stelt in de stad. Deze keuze is voor ons een zoveelste bewijs dat Roeselare voor bedrijven een aantrekkelijke regio is om te investeren: er is de centrale ligging, de goeie ontsluiting en aanwezigheid van geschoolde werknemers, enzovoort…. Ook de inspanningen op vlak van innovatie, onder meer door de installatie van de ‘Optical cleaning’-installatie, is een bewijs dat onze regio op het vlak van “Smart Food” thuis hoort bij de Europese top!”

Over Zoutman

Zoutman, geleid door de broers Bart en Peter Sobry, heeft zich de voorbije 20 jaar gespecialiseerd in zeezout en verwerkt nu jaarlijks 300.000 ton zout voor diverse toepassingen. Het levert zowel voedingszout als zout voor waterbehandeling, veevoeders en landbouwtoepassingen, strooizout en technische zouten. Zoutman beschikt in de haven van Gent over de grootste zoutterminal van alle Europese zeehavens. Ze biedt een overdekte capaciteit van meer dan 300.000 ton.

Het familiebedrijf haalt een omzet van zo’n 30 miljoen euro. Zoutman Roeselare en het bedrijf in Gent stellen samen 80 mensen te werk.

Delen op Facebook of Twitter

Terug naar overzicht